Kunst
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Kurator Markus Landert spricht über «La condition humaine»

Kunstmuseum Thurgau | Till Velten | La condition humaine

Till Velten schafft eine Serie von Porträts aussergewöhnlicher Menschen und stellt diese Werken des Autodidakten Erich Bödeker gegenüber.

Was ist der Mensch? Und welches Bild machen wir uns von ihm? Um diese Fragen kreist die Installation «La condition humaine» ohne sie abschliessend beantworten zu wollen. Durch die Gegenüberstellung seiner Videoarbeiten mit Werken des deutschen Aussenseiterkünstlers Erich Bödeker (1904–1971) schafft Till Velten vielmehr Erfahrungsfelder, auf denen sich das Publikum grundsätzlichen Fragen über Humanität und Existenz stellen muss.

Poträt des Künstlers
Der Ausgangspunkt für das Projekt des Baslers Konzeptkünstlers Till Velten ist eine kleine Skulptur des Aussenseiterkünstlers Erich Bödeker (1904–1971), die sich in der Sammlung des Kunstmuseums Thurgau befindet. Die Betonplastik zeigt einen Jungen und ein Mädchen mit roten Haaren. Auf dem Sockel eingeritzt stehen zwei Namen: «Till» und «Tanja». Till, das ist der Künstler Till Velten. Als kleiner Junge hatte er zusammen mit seiner Familie den Künstler Bödeker mehrfach in Deutschland besucht. Ein Autodidakt, geboren 1904, der bis 1959 als Bergmann gearbeitet hatte. Nach seiner krankheitsbedingten Frühpensionierung schuf er eine grosse Anzahl von Figuren aus Beton, die seinen Garten in einen unkonventionellen Skulpturenpark verwandelten. Ab den 1970er-Jahren war Bödeker in der Kulturszene des Ruhrgebiets ein Geheimtipp. Der Figurenpark des ehemaligen Bergmanns wurde zum Tummelplatz von Kulturinteressierten, die in seinem Werk eine unverbildete und dadurch authentische Weltwahrnehmung erkannten. So auch Till Veltens Vater Heinz, selbst Künstler, Kulturaktivist und Kunstlehrer, er schrieb über den Aussenseiter Bödeker mehrere Zeitungsartikel und gab bei ihm Porträts seiner Kinder und von ihm selber in Auftrag. Jahrzehnte später begegnet Till Velten seinem Porträt im Kunstmuseum Thurgau wieder um sich die Frage zu stellen, was das denn ist, ein Porträt.

Besondere Menschen
Aus der Auseinandersetzung mit dieser Frage, die durchaus auch in eine Selbstbefragung münden kann, entwickelte Till Velten das Projekt von «la condition humaine». Eine seiner künstlerischen Strategien besteht seit Längerem darin, Menschen zu interviewen, ihnen Fragen zu bestimmten Themen zu stellen, mit denen er sich selbst gerade beschäftigt. Jedes dieser Gespräche kann immer auch als Porträt der beiden am Gespräch beteiligten Personen verstanden werden. Für «La condition humaine» geht er einen Schritt weiter. Velten erstellt Videoporträts von ausgewählten Personen. Es sind besondere Menschen, die der Künstler für seine Arbeit für eine Zusammenarbeit anfragt. Nicht Stars oder Intellektuelle, sondern Menschen, die ihm aufgrund besonderer Intensitäten aufgefallen sind, etwa eine Blinde, die sich durch den Stadtverkehr Wiens bewegt, eine Therapeutin, deren Gestik ihn interessiert, ein Mitarbeiter in der Gärtnerei der Kartause Ittingen, der mit seinen geschickten Händen die Wurzeln von Pflanzen auf ganz eigenartige Weise zu bearbeiten vermag.

Klotzige Körper und bewegte Bilder
In der Ausstellung «Till Velten – La condition humaine» inszeniert der Künstler die Videoporträts als Gegenüber von Skulpturen von Erich Bödeker. Dessen Menschen und Tiere sind gleichsam das Videopublikum von Till Velten. Sie sitzen im Halbrund um die Bildschirme herum und starren auf die bewegten Bilder des Videokünstlers. Bödekers Porträtvorstellung von Menschen trifft so unmittelbar auf Veltens Bilder von Menschen, die mit ganz anderen künstlerischen Ausdrucksmitteln gestaltet wurden. Die Vorgehensweise der beiden Künstler könnte unterschiedlicher nicht sein: Bödeker bannt typische Gesten der von ihm verehrten und porträtierten Menschen in klotzige Körper, schafft Statuen. Velten dagegen umspielt mit der Kamera die Flüchtigkeit der Gesten der porträtierten Personen mehr, als dass er sie festhält. Bödeker schafft Monumente, Velten flüchtige Erscheinungen. Beide aber lassen die Vorstellung von Personen entstehen, denen wir als Betrachter*in innert Sekundenbruchteilen bestimmte Eigenschaften zuschreiben: Dieser Mensch ist fröhlich, zugänglich, sympathisch oder aber mürrisch, abweisend, unnahbar. Mit diesem Menschen möchte ich mich unterhalten, oder ich gehe ihm besser aus dem Weg.

Die Möglichkeit des Abbildes
Im Ausstellungsraum treffen die Porträts von Till Velten und Erich Bödeker unvermittelt zusammen. Die Auseinandersetzung mit den so unterschiedlichen Ansätzen der beiden Künstler öffnet ein weites Feld der Interpretation und für das Publikum stellt sich eine Reihe von Fragen: Wie kann ein Mensch dargestellt werden? Welches Bild von einem Menschen ist diesem angemessen? Inwieweit entspricht ein Bild eines Menschen diesem selbst? Kann überhaupt ein adäquates Bild eines Menschen gemacht werden? Kann die Natur eines Menschen, sein Menschsein, das, was einen Menschen zum Menschen macht, «la condition humaine» eben, überhaupt im Bild festgehalten werden? Und wenn ja, wie sehen solche Bilder von Menschen aus?

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